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Sobre nosotros

Este documental, filmado por Erin Spokes y Julie van Loben, cuenta la increíble historia de cómo se fundó el Refugio de  Esperanza y como ha crecido para servir miles de niños y jóvenes con discapacidades en Perú durante los últimos 25 años

 

Fundando El Refugio de Esperanza en Perú

El Refugio de Esperanza en Pucallpa, Perú, fue fundado en 1987 por el Pastor Víctor Manuel Lora Izquiero, junto a su esposa, Ana Mendoza López. Esta región Amazónica de Perú fue, hasta hace poco, uno de los focos restantes del virus del polio, resultando en una población marcada por la parálisis que este causa. El área también sufre de otras discapacidades causadas por la malnutrición, accidentes, mordeduras de serpientes, falta de servicios médicos, y pobreza general, con la triste estadística que uno de cada cuatro individuos sufre algún tipo de discapacidad física, mental, o de aprendizaje. Debido a que el Pastor Víctor sufrió de poliomielitis y sobrevivió, él entendió las necesidades únicas de las personas con discapacidades. Él se inspiró en crear un lugar para personas como él, para su desarrollo personal, para que aprendieran una profesión, y conocieran el amor de Dios. Pastor Víctor y su esposa Ana, quiénes se muestran en la foto a continuación, describen sus inicios con El Refugio de Esperanza.

 
Empezamos en circunstancias muy humildes, yo, mi esposa Ana y seis de nuestros amigos que también se vieron afectados por la poliomielitis y compartíamos una visión común para ayudar a los demás. No teníamos dinero, pero creíamos en Dios. Vivíamos en tiendas de campaña, y cultivábamos maíz y yuca. No teníamos agua, ni baño ni luz. Cada año, iba a pie, en barco y en coche a través de ciudades y pueblos ribereños en busca de jóvenes con discapacidades que desearan trabajar y aprender. El primer año tuvimos seis estudiantes. Poco a poco crecimos y crecimos hasta ahora que servimos a cientos de personas.
 
-Pastor Victor Izquierdo
 
Nuestro objetivo era que cada estudiante fuera económicamente activo e independiente. Queríamos enseñarles un oficio, que trabajaran, que ganaran su propio dinero, que compraran su propia comida, y que no fueran dependientes de otros. Inicialmente, enseñamos reparación de calzado, costura, electrónica, y fabricación de señales. Crecimos hasta darnos cuenta que necesitábamos un programa para niños demasiado jóvenes para la formación profesional. Por lo tanto, creamos una escuela primaria. Al comienzo, la escuela era sólo para niños con discapacidades. Sin embargo, pronto sus hermanos y amigos también querían asistir, así que abrimos la escuela para que todos los niños pudieran aprender juntos. Esta integración de niños con capacidades diversas ha creado una comunidad muy especial.
 
- Ana Mendoza Lopez
 
Fundando El Refugio de Esperanza en los Estados Unidos
La escuela en Perú es apoyada ahora en los Estados Unidos gracias al establecimiento de una organización Americana 501(c)3 sin fines de lucro por Maureen Estevez quien fue a Perú en el 2008 y fue inspirada por el amor, cuidado, y gran sacrificio de los líderes y el personal allí. Esta organización sin fines de lucro, “The refuge of Hope”, comenzó en el 2009 y es dirigida completamente por voluntarios de tal forma que el 100% de las donaciones van directamente al apoyo de los niños proveyendo comida, electricidad, agua corriente, libros, y elementos escolares, al igual que fomentar proyectos sostenibles de cultivo de árboles y criado de gallinas.
 
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